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“死後化作春泥”,綠色環保的“人體堆肥”或將成為殯葬未來

作者:由 九派新聞 發表于 歷史日期:2023-02-07

人死去了哪裡

對於廚餘垃圾而言,製作成堆肥是非常合適的歸屬。隨著環保意識的增強,一些人開始考慮更“綠色”的殯葬方式——人體堆肥(Human composting)。

目前的殯葬方式主要有“土葬”和“火葬”兩種,但可以確定的是,這兩種方式都不利於環境保護。土葬後的屍體本身不僅會向環境散發出細菌、病毒乃至病原性寄生蟲等,並且分解後體內有毒重金屬元素會隨降水的地下滲透作用溶入地下水,造成水環境汙染、土壤汙染。此外土葬還會佔用耕地和消耗木材。

雖然火葬相對土葬會稍好,但在焚燒的過程中仍會排放大量的二氧化碳等有害物質。因此一些人認為,透過人體堆肥的方式,將屍體自然分解成土壤,取代傳統土葬或火葬,不失為一種尊重環境的做法。

“死後化作春泥”,綠色環保的“人體堆肥”或將成為殯葬未來

“人體堆肥”:看似簡單粗魯,實則操作要求高

堆肥過程是基於肉體自然降解的原理。首先,人們需要將屍體放置在粉碎的植物材料上,然後用同樣的材料覆蓋在上面,使屍體處在中心位置,形成一個幾立方米的土堆。這樣可以保護屍體免受外部影響,促進分解屍體的微生物發揮作用。

大約三個月後,需要將土堆翻過來,將屍體與植物材料重新混合,使整個土堆通氣。這一操作必須重複兩到三次,直到得獲得一個均勻的土層,實現軟組織的完全降解。

大約一年後,屍體只剩下骨頭,而這些骨頭也可以被人工粉碎後重新新增到土堆中,以便所有的有機物都被降解並轉化為腐殖質。

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整個過程看起來很簡單,甚至可以說比較粗魯,但操作起來需要一定的空間、時間和人力才能完成,從這個角度來看,目前想要快速並大規模的實施人體堆肥還是很困難。不過美國和加拿大當下已經採用類似的做法來處理數噸的動物屍體,並被公認有效。

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其次,腐殖化的時間和成功與否在很大程度上還取決於操作者的技術,包括碎料的顆粒度、碳氮比例、溼度、溫度、翻動頻率等。

為了防止疾病傳播,人類社會發展了殯葬習俗,因此除了技術原因,還要考慮到安全因素,堆肥過程不僅必須高效且無異味,而且還必須將屍體內的病原體滅活,降低操作中生物傳染的風險。

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潛在的倫理問題:遺體褻瀆、集體墳墓、分解後的土壤被商用

今年9月,美國加州州長加文·紐森(Gavin Newsom)簽署新法案,同意人體堆肥合法化,法案於2027年起正式生效。繼華盛頓州、科羅拉多州、佛蒙特州和俄勒岡州後,加州成了美國第五個將人類遺體堆肥合法化的州。

提出該法案的眾議員加西亞(Cristina Garcia)表示,與土葬或火化的人而言,堆肥方式對環境的作用是立竿見影的,每一個選擇堆肥的人都將減少大約1噸的碳排放。

然而,並不是所有人都對這項法案欣然接受。加州天主教會提出了明確的反對,在教會看來,人體堆肥是褻瀆、不尊重死者的行為。

加州天主教會執行主任凱瑟琳·多明戈(Kathleen Domingo)認為,堆肥本是為減少牲畜屍體傳播疾病風險使用的方法,不應該用來處理人類遺體,恭敬的埋葬遺體或紀念死者骨灰的作法,才是對逝者正確的對待方式。

此外,堆肥過程可能會導致人們的遺體散落在公共場所中,“或許人們在不知情的情況下,就踩踏到了別人的遺體;而且如果在同一個地方散落了不同人遺體分解後的土壤,這地方就等於是個集體墳墓。”

為此,科羅拉多州的的法律就規定,未經同意不得合併多個人的遺體堆肥。另外,人體堆肥後的土壤不得出售,更不能用於種植可供人類食用的食物,即可供植物花草提供營養和肥料,但不能用來種植蔬菜瓜果。

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化作春泥更護花,人體堆肥真的能成為殯葬未來嗎?

除了美國,瑞典自2005年以來已經合法化人體堆肥的殯葬形式。不過堆肥的方法有些不同,首先操作人員需要將屍體快速冷凍結晶化,然後輕輕搖晃震動將其粉碎成細小的粉末,最後再把它安放於深度比較淺的墳墓中,讓其自然地被原有的土壤吸收。

目前,人體堆肥在美國仍屬於小眾的殯葬方式,價格大約在約5000至7000美元左右,相較於火葬的平均價格略貴,但與土葬7000美元的平均價格相比更便宜。

根據華盛頓州衛生部提供的資料,自2019年該州成為全美允許人體堆肥的第一個州以來,截至今年9月,華盛頓州已有252名死者的遺體被堆肥,只佔極少的一部分,其餘近79%的遺體都選擇了火化,而約16%的則選擇了土葬。

總部位於西雅圖的Recompose是首個在華盛頓州開展人體堆肥服務的殯儀公司,基礎收費價格為7000美元,目前該公司已經與約1200人簽訂了堆肥殯葬服務。

“死後化作春泥”,綠色環保的“人體堆肥”或將成為殯葬未來

(油管博主Caitlin Doughty在Recompose公司體驗人體堆肥殯葬服務)

Return Home是西雅圖另外一家提供人體堆肥服務的殯葬公司,其CEO杜魯門(Micah Truman)表示,近年來這種遺體特殊的處理需求越來越旺盛,以至於過去12個其他州的人帶著他們親人的遺體來到華盛頓州,要Return Home進行堆肥。

“死後化作春泥”,綠色環保的“人體堆肥”或將成為殯葬未來

(Micah Truman)

堆肥過程完成後,Recompose公司還提供處理分解後形成的土壤,即將其運送到華盛頓溫哥華市附近森林用作生態恢復專案養料。當然,死者家屬也可以選擇把它帶回去。

該公司創始人兼CEO斯佩德(Katrina Spade)表示,有家屬把堆肥後的土壤帶回了果園,有的則帶回社群,充當花園的肥料,不過大部分人還是選擇捐給森林。

他們認為,將自己變成土壤的一部分,能讓蕭瑟的墓地成長為充滿活力的林地,那些被土壤滋養的樹木,就是對逝者的紀念,也是他留給子孫後代和這個星球的未來遺產。

斯佩德表示,在美國和其他地方更廣泛提供這種服務只是時間問題。就像19世紀末出現的火葬一樣,或許隨著堆肥葬的普及和費用的降低,這種新型的喪葬形式會推而廣之。

九派新聞記者 梁霞

【來源:九派新聞】

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