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現代人的臉相比祖先越來越小?研究發現與飲食有關

作者:由 北晚線上 發表于 曲藝日期:2023-02-07

人的祖先是誰 猜一食物

據英國《新科學家》週刊網站8月1日報道,一項研究發現,在過去16萬年裡,人類顱骨的物理變化可能是由飲食和生活方式變化——而非先前認為的大腦自身的進化——導致的面部改變推動的。

報道說,20萬年前的早期現代人的顱骨與今天人類的顱骨在大小方面沒有多少不同,但其形狀有很大差異,暗示隨著時間的推移,大腦變得更圓了。

現代人的臉相比祖先越來越小?研究發現與飲食有關

河南省平頂山市魯山縣仙人洞遺址出土的部分人類頭骨化石(新華社發)

占主導地位的假說認為,人類行為的變化——比如工具和藝術的發展——導致智人大腦的形狀發生改變,並進而導致保護大腦的顱骨發生改變。

但這方面的化石證據很少,並且有許多相互作用的力量在發揮影響。例如,如果有著一張大臉的頭骨容納一個較大的腦,這比較好說,但人類的臉越變越小,這就讓問題變得複雜了。

為了研究顱骨改變的原因,瑞士蘇黎世大學的克里斯托夫·佐利科費爾及其同事透過數字方式復原了在衣索比亞和以色列發現的50個古人類頭骨,其中包括智人、直立人和尼安德特人的標本,以便作比較。然後,研究人員將這些化石的3D模型與125個現代人類標本進行了比較。

首次將早期現代人類兒童的顱骨與成人相比較,使研究人員能夠單獨考慮大腦在顱骨進化中的作用。

該研究小組驚訝地發現,儘管16萬年前智人兒童頭骨的大小和比例與今天的幼兒大致相當,但成年人的頭骨與現代成年人的頭骨看上去截然不同,他們的臉長得多,各種特徵更明顯。

人臉到20歲左右還會繼續生長,但到6歲時,人腦已達到其成年規模的大約95%。

佐利科費爾說,如果說這些古代兒童——擁有接近完全發育的大腦——與今天的孩子相似,但成年人的頭骨卻截然不同,那麼我們可以排除大腦在形狀上發生重大變化的可能性。“如果不是大腦在推動這種改變,我們必須尋找其他因素,比如呼吸、飲食或活動。”

研究人員謹慎地假設,飲食的變化或對氧氣需求的減少可能是原因。

現代人類的臉比祖先的臉要小很多,並有著更精細的凹陷。研究顯示,當狩獵採集者在大約1。2萬年前變成農耕者,並開始食用較為柔軟的食物,這一改變的速度加快了,原因可能是顱骨因為咀嚼而承受的壓力降低了。

英國自然歷史博物館的克里斯·斯特林格說,這些人在提出假說時保持謹慎是對的。

他說,在這些變化出現的歷史時期,幾乎沒有證據表明,人類的飲食發生了重大變化。在眾多可能的原因中,氧氣攝入量的減少更有可能造成這些改變,因為人類的胸腔和肺活量已經變小。

(原標題:現代人的臉為何比祖先小很多)

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